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留学咨询和留学中介本质区别和未来发展趋势

责任编辑:cathy来源:天道留学时间:2014-03-26 17:21:47点击:

留学咨询其所涉及的咨询范围包括:背景综合定位,优劣势分析,专业和未来职业选择方向确定,出国考试规划,实习和兼职指导,学术背景改善,社会活动国际经历策划指导,文书创作和面试辅导,签证培训,海内外生存指南等。

关键词: 留学咨询留学中介

  尽管从1997年起,国内就开始有专注于做欧美名校留学咨询的机构,但是一直到现在为止,这些从事专业留学咨询的公司还是不太被大众所真正认知,除了少数211大学和类似人大附中这样的名校在读生或毕业生,以及自身教育背景和鉴别能力比较强的受过高等教育的父母能够正确看待留学咨询机构所能提供的真正价值以外,绝大多数申请者都无法分辨留学咨询和留学中介的本质区别。

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  留学咨询定义

  那么何为留学咨询呢?顾名思义,是需要提供出国留学解决方案的,其所涉及的咨询范围包括:背景综合定位,优劣势分析,专业和未来职业选择方向确定,出国考试规划,实习和兼职指导,学术背景改善,社会活动国际经历策划指导,文书创作和面试辅导,签证培训,海内外生存指南等一系列个性化的成才规划方案。而这类服务在国外已经有几十年的成熟运作模式。通常一个比较规范的留学咨询公司在给申请人提供咨询服务过程中,是不会代理国外的任何院校,他们的服务对象仅仅是申请人,他们不会向学校收取任何费用,学校也不可能给他们任何佣金,因为他们之间没有代理关系。

  在美国,留学咨询顾问的身份是大学录取顾问(College Admission Counseling)或升学顾问(College  Counselor),专门为学生和家长提供升学咨询服务。服务对象主要是生长在美国的高中生和大学生。目前,在美国从事这个行业的人员有数万人,几乎每一所高中都有专职的升学顾问,他们的工作就是为学生提供必要的升学咨询。绝大多数学校的升学顾问都供不应求。根据美国教育部统计,美国大学里的升学顾问平均只花费46%的时间进行学生的升学指导,其余的时间用于帮助学生选课、心理辅导、安排考试以及种种行政事务性质的工作上。扣除其54%的时间,实际上学生与升学顾问的比例大约相当于1  000∶1!所以许多高中生都到校外寻求独立升学顾问的帮助。除了高中升本科的咨询服务意外,硕士申请,尤其是医学院,法学院和商学院申请的服务需求也非常大,而且相对非常专,服务费用也不菲。

  一家名为大学名校录取战略家的大学升学顾问公司(Ivy  Success)的口号是,他们不是重复地给人讲那些书上讲的常识,他们是战略家,是用他们多年的经验让客户在大学录取这个不确定的竞争中获得胜利。当然,他们的费用也不低,赫然明码标价19  995美元,为心仪名校的学生提供服务。他们还特别提醒人们,最好7年级的时候就和他们联系——否则晚矣。NMI大学升学顾问公司的服务明码标价为每小时125美元;一个叫“常春藤秘密”的大学申请顾问服务公司,明码标价为每位学生32  995美元。

  这不是特例,也不是近两年才开始“疯狂”起来的。其实,早在2001年9月17日的《美国新闻与世界报道》里就有一篇关于美国最佳大学的长达7页的特别报道,开篇就用醒目的大字提到纽约升学顾问凯瑟琳·科恩。她的收费虽然高达每人29  000美元,但是也像大学招生一样,她整年的“招生”名额已满,无法再“录取”客户。她的手上已经有了长长的候补名单,一些客户飞行“3千多公里来寻她”,甚至有的还是7年级的学生。从她的网页上也可以看出,她的客户最小的是幼儿园的孩子。

  她们的服务是——人生设计,从童年就开始的人生设计。许多人认为,如果某学生的父母在美国大学当教授,他们一定很懂美国大学的申请技巧和录取程序,这个学生就不需要升学顾问的指导;通常只有出身于教育水平比较低的家庭的学生才需要升学顾问的帮助。实际上,请求升学顾问帮助的恰恰是那些受过良好教育的中上阶层家庭的子女,因为只有他们才能负担得起昂贵的费用。

  在竞争异常激烈的美国加州硅谷,尽管许多学生的父母都是接受过高等教育的高科技人才或者管理人才,但是他们的孩子几乎已经发展到了“不聘请顾问,就落后于人”的地步。据调查,2003~2004年度美国大约有6%的高中生聘请升学顾问,2004年已经上升到了20%。

  据美国大学升学顾问协会统计,美国在校大学生人数从1974年的800万增加到2004年的1  600万。美国教育部的报告指出,未来10年里,美国大学生的数量在现有的基础上再增加10%。但是,大学的数量没有变化,顶尖大学的招生人数也没有发生很大的变化。30年前,哈佛大学每届学生约为1  650人,现在还是这个数字。其他名校如耶鲁大学、普林斯顿大学、麻省理工学院也是如此。大学生人数逐年增加,竞争自然年年加剧。时过境迁,现在当了父母的当年的名校学生,对现在大学的情况已经很不清楚,只能依靠于升学顾问的帮助。  升学顾问与人生规划优异的高考成绩不是著名大学的唯一录取条件,SAT考试成绩、大学选修课AP的成绩也不能决定一切。不少成绩优异的学生被名校拒绝,但也有成绩平平的学生被常春藤盟校录取。

  竞争越激烈,大学录取也就越来越复杂。学习成绩、社会活动、领导才能、义工活动、比赛成绩、申请论文、推荐信、简历、申请表到底哪一样更重要?还是样样都重要?它们的比例又各占多少?这些问题恐怕既不是30年前受过高等教育的父母所能够回答的问题,也不是一般在大学工作或者当教授就能了解的。

  美国中上阶层家庭的不少高中生为了能够挤入名校,从9年级或10年级,甚至更早就开始聘请升学顾问作规划。升学顾问根据每个学生的特点及学生心目中的学校的情况,量身定做种种规划。如给学生建议选课重点和方向,拟定参加课外活动的清单,制定参加何种比赛,获得何等、何级的奖状或奖杯,参加义工,获取企业、社会实践的经验。升学顾问甚至要求学生设法参加大学、研究所的科学研究等。此外,升学顾问还协助学生修改大学申请论文、申请表和简历,把一整套申请材料修改到较为完美的程度。

  很多人认为,美国人都是让孩子自由发展,其实不然,不少美国青年的成功人生是其父母和升学顾问精心策划的结果。升学顾问在美国社会的大量存在一方面说明了人生设计和职业规划的必要性,另一方面也证明其高度的社会认可性。

  而留学咨询-升学顾问在国内还处于发展初期,人们对于这个职业刚刚开始建立一些模糊的认识,政府或者有关教育部门也还无暇顾及为其明确身份与地位,更有一些不法个人打着留学咨询的牌子做着不正当的国际教育业务。但是这也足以让我们预见在未来的5-10年内,国内的许多精英家庭对真正有水准的留学咨询顾问的需求将会越来越大,同时随着国际化的不发逐步加快,信息的逐渐畅通,人们对于专业咨询顾问也会越来越认可,因为他们才是真正能够为学生和家长提供有建设意义的人生设计蓝图的。

  留学中介真相

  那么何为留学中介呢?自费出国留学中介服务(以下简称中介服务)系指经批准的教育服务性机构通过与国外高等院校、教育部门或者其他教育机构合作,开展的与我国公民自费出国留学有关的中介活动”而通常许多中国家长以及优秀学生所梦想的哈佛,耶鲁,甚至排在哪怕100多名的很多美国学校,都不可能去委托任何一家中介机构来代理招生,因为那将无异于砸掉自己的牌子;只有招生有困难的类似中国的民办学校和三本,才会因为缺乏生源而委托国内机构代理招生。换言之,当一个月国外院校委托代理来招生时,它的名声和品牌就不可避免地走上下坡路了。这也就是为什么在留学中介业务开放的过去10多年中,随着英国,澳洲留学的逐步产业化,这些国家回来的留学生也越来越不被认可,澳洲甚至一度被称为“最大的海带生产国”。根本的原因是这些国家的绝大多数大学(英国除了前5名)基本上是没有太多招生门槛,有钱就行。

  目前中国的中介是双向收费模式,而在日本,韩国,印度等国家,早就实行单向收费,也没有中国这么复杂而又混乱的竞争环境。国内目前普遍形式是双向收费,也即中介既代表学校,又代表申请人,从长期来说,这种形式不会一直继续下去。目前之所以还能存在很大程度上也是因为信息的不对称,加上很多家长的无意识,以及行业整体的非理性和逐利性。而中介在整个留学服务过程中,核心的服务其实就是签证指导,因为既然代理了学校,申请就没有难度,而绝大多数的中介公司从业人员素质相对偏低,因为对于专业的指导和职业规划并没有要求,更关键的是中介本身的“趋利性”会让很多中介从业人员将原本优秀的申请人推荐到佣金比较高的代理院校,而佣金越高,通常学校也越差,对申请人也越不负责任。这就是为什么野鸡大学和中介机构联手行骗的现场频频发生的根本原因---强烈的利益驱动会让中介因为追求短期的暴利而无视于广大申请人的教育投资和未来。

  正如天道留学资深顾问Lincoln  Shi先生所说,中国以后的留学市场将出现二类泾渭分明的服务机构,一类是咨询公司,仅仅接受学生的委托,不代理任何国外大学,为学生提供留学规划服务,诊断学生问题,提供解决方案,学生进入理想学府,个人发展更上一层。另一类是中介机构,代理国外的大学,收取佣金,为学生提供完全免费的服务。所以未来中介如果要生存,必须拥有广泛的院校合作资源。

  而现在中国的留学市场发展不到15年,还比较年轻,没有形成全行业普遍认可的行为规范和行业规则,但这种“零中介”服务的趋势不可避免,行业专家认为估计在5-10年左右可以实现,如果政府的力量能够介入,这个混乱无序的市场和不规范的游戏规则可以更快的改变和完善。日本、韩国、香港、台湾等国家和地区的留学市场比中国早了20年,经过30多年的发展,市场已经非常成熟、稳定和透明,基本是零中介服务,即中介为学生基本提供免费的服务,只依靠国外高校的代理费用。

  学生和家长还没法区分这两种运营模式,但随着市场的成熟和信息的透明化,市场的细分不可避免。而那时,中国教育史上将出现一个真正令人尊敬的职业:留学咨询师Education  Counselor。

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