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天道专家:金融危机下留美如何智取奖学金

责任编辑:rita来源:天道留学时间:2010-01-19 09:21:25点击:

眼下,以美国为首的欧美发达国家遭遇了严重的金融危机,这对美国留学奖学金申请带来了怎样的影响?奖学金申请者面临着怎样的竞争环境?在金融危机下,准备去美国留学的申请人又怎样才能巧拿奖学金?

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  眼下,以美国为首的欧美主要发达国家都遭遇了严重的金融危机,这对美国留学奖学金申请带来了怎样的影响?奖学金申请者面临着怎样的竞争环境?在金融危机下,准备去美国留学的申请人又怎样才能巧拿奖学金呢?笔者将对这几个方面作一简要分析,希望对准备去美国留学的申请人有所启发。

  金融危机对美国各高校奖学金申请的影响不同

  此次金融危机的确会对美国各学校奖学金的发放造成不同程度的影响,尤其是很多主要依赖州政府财政来源的公立大学。由于资金匮乏,私立大学的各类赞助资金以及捐赠也不能如期到位,或者会大幅减少。在此背景下,中国留学生如果申请奖学金,将受到不同程度的影响。一些学校已经发生撤系、减少招生的事件。

  此外,奖学金还受到专业的资金来源的影响。许多常青藤名校以及资金一直比较雄厚的大学,尽管在此轮金融危机中教育储备基金也大幅缩水,但是,由于这些大学以往资金实力较强,同时这些大学都坚持捍卫世界知名大学的历史使命和济世精神,所以,依然愿意拿出不菲的奖学金提供给国际学生。

  比如,常青藤名校普林斯顿等大学就明确说明,不会因为金融危机取消按需提供的(本科生申请政策)财政资助。哈佛大学也特别承诺,坚持向出身中低收入家庭,但德才出众的学生敞开本科教育大门的政策。NIH(美国国家卫生研究所)新增加的100亿美金的科研投入,对于生物、基础医学等方面的研究则会产生促进作用,相关领域奖学金发放并不会受影响。

  奖学金申请失败主要源于3个方面

  美国是全球发放奖学金最为慷慨的国家,然而即使是这样,每年中国大陆申请人,尤其是高中生以及计划申请硕士的本科生,获得全奖的几率非常低。而且除了排名非常靠前的综合性大学,比如哈佛、普林斯顿、耶鲁等学校明确说,继续提供按需支付的全额奖学金以外,受金融危机影响,很多本科院校2008至2009年度奖学金发放金额明显比往年少。

  硕士项目也是如此,比如,很受中国大陆学生欢迎的雪城大学(SyracuseUniversity)往年发放录取时,对于条件优秀的学生(不管是高中生还是本科生),通常会提供不菲的奖学金,但是今年的表现就颇为吝啬。当然,也有不少学校保持一如既往的慷慨,天道留学的硕士申请人今年最高奖学金是一年45000美金,而且该申请人是计划就读竞争最激烈的金融专业硕士。

  相对本科申请和硕士申请而言,博士申请人获得奖学金的几率相对要高。但是大陆的本科申请人,能够拿到美国博士全额奖学金的在整个申请大军中所占的比例是非常小的。通常能够获得博士全奖的申请人往往在各个方面都比较突出,尤其是研究背景非常重要。

  美国留学奖学金申请者面临着怎样的竞争环境?从以下一组数字就能看出些端倪。每年有8万到10万人在申请美国大学,而美国排名前50的大学每年招收大陆学生的人数在1万人左右,其中仅有5000人左右能够获得全额奖学金,却有4万到5万人在竞争这有限的全奖名额。

  每年天道留学都能够接待大量申请奖学金失败之后再来寻求帮助的申请人,综合分析他们失败的原因,主要有以下几点:第一,缺乏合理充分的前期规划和背景改善计划,研究背景或者社会活动经历空白;第二,DIY过程中,在选校和专业定位方面缺乏经验,既浪费时间,又浪费申请费。

  此外,缺乏文书创作和“套磁”经验,也是申请奖学金失败的重要原因之一。申请者未及时弥补背景方面的缺乏,又不能有效地进行深入的挖掘,写出的申请材料在专业性方面存在很大的问题。“套磁”就更不用说了。“套磁”是留学申请者较为熟悉的一个术语,专指留学申请者和申请学校的有关教授通过E-mail联系,并通过联系达到增加自己被录取和获得奖学金的机会。“套磁”对于博士奖学金的申请至关重要,但是很多人都不知道“套磁”从何下手。

  申请奖学金要早规划早准备

  对于立志于争取美国名校博士全奖的申请人而言,笔者建议,至少从大二就要开始进行规划,从平均成绩、研究背景甚至联系推荐人等各个方面作相应的准备,最好在大三接触过一些专业课后,能够明确自己的一个研究方向,从这个方面来进行有选择的项目挑选,争取有论文的发表。

  在此,主要解读希望获得全额奖学金的博士申请人如何智取奖学金,尤其是那些通常不占优势的本科申请人。诚然,作为本科生,想要争取到科研项目的研究机会,尤其是国家级的科研项目是非常困难的,但这样的研究经历实际上对于申请博士全奖又是至关重要的。

  笔者建议,申请人在接触过一定专业课后,能够明确自己的研究方向,尝试进入优秀的实验室,寻找研究机会。研究背景和学术背景提升最明显也最直观的,就是论文的发表。本科生想要独立发表有一定级别的论文并不容易,最保险也是最便捷的方式是与自己的导师联合发表论文,或者作为第二、第三作者发表论文,尽管这样的论文不如独立发表有分量,但是可行性较强,对于大多数申请人是最佳选择。研究背景和学术背景还能通过学术类的国际交流,参加国际会议来加强。

  很多学生在申请之前,包括在准备出国考试的时候,都天真地以为,只要拥有一个出色的GPA,GRE/GMAT,TOEFL/IELTS就一定能够申请到奖学金,殊不知,除了这些硬件因素,以及上述的研究经历以外,奖学金的成功获得离不开“套磁”。

  通常来说,使用“套磁”申请博士要比申请硕士有用,因为硕士是没有导师带的;申请理工科比文科有用,因为对于理工科的同学,所拿到的奖学金其实就是教授的研究经费的一部分,因此,与其说是学校给你发奖学金不如说是教授给你发。而对于文科,情况完全不同,研究经费一般由院系决定,教授可以起到的作用很有限。

  “套磁”通常分为“前期套磁”和“后期套磁”两种。前者适用于申请材料递交之前,作用在于确定自己的研究方向与教授现在的项目是否匹配,以及了解教授的招生情况;后者指的是在申请材料递交之后,除了向录取委员会和学院确定自己的材料是否齐全外,更为重要的是持续性地与教授保持沟通,增大自己的录取成功率。

  在奖学金竞争越来越激烈的情况下,笔者建议,最好在申请工作正式开始前的6个月(即大三下学期开学时)就开始“前期套磁”的工作,不仅能够对心仪导师的研究方向有一个初步的了解,也能在众多申请人中先行一步。

  此外,还需特别强调的是,美国是所有国家中最重视学生综合素质的,对于全奖申请者,分数仅仅只是用于衡量学生学习能力的一个因素。也就是说,美国的大学在看重分数之外,更强调创造性、主动性、实际动手能力、团队意识、社会责任感以及个性发展的综合全面发展。而这些学校除了会严格审核申请人的个人自述、推荐信以及简历以外,还会通过面试来考核。这就是为什么有部分申请人尽管成绩不是很突出,但是还是拿到了“牛”校奖学金。

  不可否认,这次全美的金融风暴的确对奖学金的发放有一定的影响,尤其是对研究经历比较匮乏的本科申请人来说。为了突破客观条件的限制,笔者建议,申请人在面对现实的前提下,尽早开始留学规划准备。

  链接:美国大学奖学金种类

  从严格意义上讲,海外学生也有资格申请的所谓“美国大学奖学金”应称为“经济资助”,主要包括以下几类:

  助学金,金额最高、竞争最激烈的非服务性奖学金,意味着全奖;奖学金,这是一种荣誉性的奖励,颁发给成绩优异的学生,但金额较少;学费减免,金额较少;助研金与助教金,多针对研究生以上级别,拿到其中任何一种即意味着全奖;校外住宿节省或减免、校内打工,此由美国移民局规定,国际学生可在校内每周工作20小时,假期可工作40小时,每小时不得低于5美金,学生1年可挣到4000至6000美金,或更高。

  通常美国大学一般都设置奖学金审核小组或委员会,或直接招生办负责审核,由各专业系主任(或所长、院长、项目主持人)挂帅,其下还有抽调出的若干“有分量”的教授,人数在3至10人左右。

  审核的依据一般有4项:申请人在校期间GPA(平均成绩点数),语言成绩,申请材料(尤其是推荐信,反映一个学生的学术能力、动手能力、交际等综合素质;个人陈述,包括历史背景、学习计划、主攻方向和对未来的打算),个人成就及论文。 (天道资深留学顾问 Jessie)

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