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史梦苏:选校就像高考报志愿——除了排名数字 你还要看这些!

责任编辑:xiang.deng来源:天道教育时间:2017-06-08 10:04:19点击:

对于申请美国研究生项目的同学来说,选校就像高考报志愿,是一个至关重要的环节。所不同的是,国内大学的录取有具体的分数线,美国研究生的录取却要根据申请人提供的成绩单、文书等材料来进行综合评审。

关键词: 留学美国大学美国大学选校

史梦苏

北京研究生首席顾问,哈尔滨工业大学计算机科学专业本科,大二后前往德国留学5年,曾就读于德国德累斯顿工业大学电子专业和慕尼黑工业大学的计算机科学专业,回国后又获北京林业大学地图学与地理信息系统硕士学位。加入天道前在中国测绘科学研究院的研发部门工作两年。具有丰富的多专业学习经历,多年的跨文化学习交流经历,以及扎实的科学研究经历,对理工科硕、博的申请有深入研究,不仅能为申请人提供深入细致的留学规划建议,而且能使申请人获得切实的专业背景提升, 曾帮助过众多低GPA的学生实现自我超越,申到Top30美国理想名校,也创造过TOEFL76分学生申请到卡内基梅隆大学计算机硕士的奇迹。

  对于申请美国研究生项目的同学来说,选校就像高考报志愿,是一个至关重要的环节。所不同的是,国内大学的录取有具体的分数线,美国研究生的录取却要根据申请人提供的成绩单、文书等材料来进行综合评审。没有了往年录取的分数线作参考,同学们选校的困难大大增加。这种情况下,若想提高申请的成功率,就必须先对美国各学校、各申请专业的院系信息等情况做详细的了解,进而制定出适合自己申请的选校策略。

本文为天道首席顾问史梦苏老师原创,未经许可不得转载,违者必究!

史梦苏:选校就像高考报志愿——除了排名数字 你还要看这些!

  既然美国研究生的申请不只看GPA、GRE/GMAT、TOEFL等硬性分数条件,还取决于文书、推荐信等相关材料的评审等主观因素,那么,申请的不确定性能不能通过多选一些学校来解决呢?能!不仅能,还最直接最有效!事实上,现在几乎所有申请留学的学生都会同时申请多个学校。这得益于学生可以向多个学校递交申请材料、每个学校会根据自己的标准来决定录取的美国大学录取制度。然而,选校也不是越多越好。申请学校太多的话,最终做抉择时容易出现“幸福的烦恼”。这看似是好事,实际却可能会影响自己背景的提升,因为在前期申请和确定院校过程中,你会因为选校多而在经济、时间和精力上付出更多。

  所以,我们向大家推荐的选校策略是:提前对美国高校的申请情况做一定了解,并对自身条件做准确的定位,再根据学校和自身情况选择8到10个以3-4-3的比例分属三个不同层次的学校。当然,实际操作中也会根据申请者的条件进行权衡,做出适度调整。

史梦苏:选校就像高考报志愿——除了排名数字 你还要看这些!

  在这3-4-3的比例中,前3所是冲刺院校,中间4-5所是重点申请院校,最后2-3所是保底院校。这样,即使在申请过程中出现意外,也能保证拿到录取。当然,所谓冲刺学校和保底学校,仍然是以学生自身条件为基础来选择的,原则是:尽量以已有的背景申请到较好的学校。

  选校时定位要准确,那么定位主要参考哪些维度呢?

  1,学校的录取条件

  美国有很多高校都开设了研究生项目,不同学校、不同专业的录取条件都不尽相同。总的来说,大部分学校要求学生必须本科毕业,有GPA、GRE/GMAT和TOEFL成绩。其中,实力越强、排名越靠前的学校,对GPA、语言成绩和科研水平的要求越高。

  具体来说,每个学校的侧重点又稍有不同。有的学校尤其看重GPA,比如哥伦比亚大学计算机专业的硕士项目,近年基本不招GPA3.6以下的学生。有的学校语言成绩的权重更高一些,比如康奈尔大学对TOEFL口语单项成绩的要求在22分以上、伊利诺伊香槟分校对TOEFL成绩要求在102分以上。还有的学校对申请者的毕业院校有偏好和选择,对国内普通211或非211的学生来说,你的GPA再高,可能也不会被某些学校录取。所以说,选校时自己直系学长学姐的申请结果会有比较大的参考价值。

  2,学校的专业设置

  美国有很多大学,但不是每所大学都设置了全部专业。在留学申请时,你要做好长远的打算——去美国读研究生的最终目的是什么?好学校和好专业,哪个对你更有价值?尤其是对硕士申请来说,这一点非常重要,请务必多加考虑。

  比如从就业角度看,一个在综排前二十学校读工程管理的学生,往往还不如一个在排名七、八十学校读计算机的学生好找工作。不过,选校首先要考虑专业特长与兴趣爱好,最好别选跟自己本科专业跨度太大的方向,这样能学得比较轻松,也更容易学业有成——这一点直接关系到毕业后找到工作的几率。

  这里还要注意,虽然大部分美国学校的硕士项目允许学生入学后再挑选自己想学的专业方向课程,但也有很多学校要求学生在申请阶段就明确专业小方向。例如加州大学圣地亚哥分校(UCSD)的电子工程系(ECE),申请分为十多个方向,每个方向招收的人数和申请的难度各不相同。近年来计算机工程(CE)方向就比通信、数字图像处理等方向的竞争激烈得多。所以说,即便是申请同一个学校、同一个专业,选择方向的不同也会造成录取难度的巨大差异。

  3,学校排名

  现在有越来越多的学生和家长开始对美国US NEWS的排名有所了解,选校时也常常以排名来区分学校的好坏。但其实,美国教育部从未发布过官方的学校排名,所以说排名只能作为一个参考,不应过分迷信。选校一要看学校是否适合自己、自己能否在其中得到更好的发展。这就需要对申请学校有充分的了解,比如通过浏览学校网页来了解学校的专业设置、师资力量、学校发展与社会发展的结合程度等。二要量力而行,看自己能否适应学校的教学,而不是总盯着一流学校不放。美国高校宽进严出,一流的学校有非常严格的教学要求。如果跟不上课程计划,导致无法顺利毕业,就得不偿失了。

  4.学校的学习环境和氛围

  各学校的学习氛围是不同的。比如卡内基梅隆大学(CMU)是出了名的课业繁重、压力山大,很多学生日均睡眠不足5小时。有的学生基础能力本来一般,申请时创造奇迹拿到了dream school的录取,最后却因学校课业要求太高,无法完成学业而不得不退学。而那些申请时整体成绩条件不突出、被排名一般学校录取的学生,最后也照样有一些拿到了理想的工作offer。

  比如之前一个北京外国语大学计算机专业的女生,虽然申请到的是排名50左右的佛罗里达大学,但在那里感受到了非常好的校园文化氛围。她说在那里归属感很强,整个校园给人一种充满青春活力的感觉,是那种自己的生命将会有无限种可能的积极向上之感。佛罗里达阳光充足,很多学生都会在中午享受草坪午餐,或者在大草地上架起吊床晒太阳读书。劳逸结合的学习方式,加上佛罗里达大学良好的职业资源中心,不但让这位同学体验了美国大学的生活,还助她找到了理想的工作。所以说,选择一所学校就是选择了一种学习、生活的方式。比如在密歇根安娜堡,你选择的就是将近半年的冬天、大雪美得惊人的11万人口的小镇生活。而在波士顿和纽约,你选择的就是大都市的精彩绚丽。

  除了上面几点重要的选校因素,其他要考虑事项的还包括:学校所在城市的文化是保守还是开放、学校的地理位置、当地的安全问题、校友情况以及国际生的比例、学校声誉等等。此外,很多家庭还会考虑费用问题。留学费用包括学费和生活费。在美国,不同学校的学费和生活费有很大差别。一般来讲,在同一个州或地区,公立性大学的学费要比私立大学学费低一些。东西海岸繁华地带的生活费很高,中南部人口不多的地方生活费则相对便宜。

  总之,要对学校情况做综合了解,并根据自身条件进行定位选择,制定好适合的申请策略,最终才能拿到理想学校的录取。那么,通过上面的分析,大家在选校时是否还只是考虑冰冷的排名数字呢?相信大家心里一定有答案了!

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