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胡一帆:在美帝读博士是一种怎样的体验?听前辈来聊PhD的那些事

责任编辑:xiang.deng来源:天道教育时间:2017-06-28 14:32:26点击:

说到去美国读博士PhD,很多同学就感觉“哇,牛人!”是不是读了PhD就真的能秒杀众生了呢?读PhD需要几年?什么样的人适合去美国读PhD呢,今天借助这个机会给大家普及下PHD相关的一些知识。

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胡一帆(Johnny Hu)

上海研究生首席顾问,天道资深留学咨询专家。明尼苏达双城地球物理硕士,吉林大学地球科学学士。加入天道前曾连年获得全奖,在明尼苏达大学、佛罗里达大学及国家实验室从事研究,具有丰富的多学科、跨专业科研背景,6年就读及任教于明尼苏达大学与佛罗里达大学期间,辅导教授超过1000名美国以及国际学生。曾于2007-2009年连续三年被明尼苏达大学地质地球物理系提名为优秀助理教员。回国后专注于高端理工科学术留学申请,对电子工程、计算机科学/工程、物理、材料科学工程、机械工程、土木工程顶尖名校的录取标准及多个小方向教授均有长时间、深入研究,指导的学生多次获得斯坦福、麻省理工、加州伯克利、耶鲁、加州理工等超一流名校硕士和全奖博士录取,致力于对每一位学生采用个性化辅导,秉持用学术的态度做专业留学申请,责任心重,竭诚帮助每一名学生追求最多的录取和最理想的录取结果,也能让其获得真正的背景提升以及今后职业发展的规划。

  说到去美国读博士PhD,很多同学就感觉“哇,牛人!”是不是读了PhD就真的能秒杀众生了呢?读PhD需要几年?什么样的人适合去美国读PhD呢,今天借助这个机会给大家普及下PHD相关的一些知识。

  首先,我先做一下自我介绍,我本身是吉林大学地球科学的学士,在美国待了六年多,明尼苏达双城校区读的地球物理硕士。我本身读的是地球物理,然后期间做了一些材料物理、材料化学的相关研究。

本文为天道教育研究生首席顾问胡一帆老师原创,未经许可不得转载,违者必究!

胡一帆:在美帝读博士是一种怎样的体验?听前辈来聊PhD的那些事

  01 什么是PhD

  他的全称是Doctor of Philosophy,是美国任何一所高校所能提供的最高学位,也是荣誉非常高的一个学位,他的获取难度、获取时间长度来说都是非常不容易的,所以各个学校对拿到PHD学位的学生会尊称为doctor。

  具体来讲的PhD和master、bachelor有什么区别呢,首先PhD最关注于research,他没有太多的课程,相对于本科生生和master主要以课程,或者说很简单的一些project相比,PhD更关注于research。

  本身来讲的话本科生和硕士研究生可能会对这个GPA看得比较重,因为这个可能是对学生拿到学位、或者说学生毕业的一个很重要的衡量因素,但是对于PhD学生而言,GPA does not matter,更为重要的是research,也是衡量一个学生他能不能毕业的一个最关键的点。很多时候一些教授,他对于学生能不能PhD准时毕业最看重的点不是一个学生前面一两年修课所获得学分。而是他是否做出开创性的研究,一些教授也会格外看中学生能否在science等顶级学术期刊上发表文章。

  02PhD的时长

  之前我也做过一些讲座,很多家长朋友还有一些同学问到我PhD就读的时长。其实是这样的,PhD本身来讲没有一个严格意义上时长,就像很多master或本科生,比如说master会读一年到两年不等,很少有超过三年的,像国内一些硕士很少超过三年的。本科生一般是四年啊,除了一些建筑学位的话是五年。而PhD,短,则见过四年,而长的需要经过十年。这是为什么呢,是因为就像我刚才说的他毕业的标准,不是取决于你的GPA或者修过什么样的课。一个学生的博士能不能毕业。取决于他的导师对学生本身的研究是否认可、是否做出一些开创性的成果、其在本身的小领域里是不是做出一些具有领导意义的结果。

  03本科直接申博VS硕士申博

  理论意义上讲,本科直接申请博士所花费的时间比有硕士学位申请博士会较更长,但实际上讲不一定。因为很多学生在硕士期间所做的研究课题和博士时期的很可能不同,从转化课题的角度来讲,转化课题相当于开始了一个新的课题,也是会耗费巨大的时间。除了硕士时期所修的部分学分可以transfer到博士期间,转化课题所带来的时间成本和其他因素来讲不一定会更短。

  04博士生资格考试

  读博士期间,有一个很重要的考试,叫做博士生资格考试。每个学校对考试形式,考试的时间节点都不一样。一般来说是在第二年的年末,或者说是第3个学期之后考。它为什么很重要,因为这个考试,它象征着一个学生从PhD student到PhD candidate的转变。他为什么很难呢,比如说MIT的电子工程为例。他一般是要学生对于电子工程全面了解。并不是说只在一个细分领域,所以学生在准备考试时候不能只准备一个很小的领域。

  刚才说到这考试形式有很多种,比如说像有些统计系或数学系,他的考试形式就是做题考试形式,或者是有些比较开放性的答案,像哈佛大学的数学系,他会有些比较开放性的答案,这种形式已经被国内像大学生数学比赛等所借鉴。有一些学校可能会分两部分,一个是written,是笔试部分;第二部分是oral,就是口试部分。笔试部分有点像博士生资格答辩,比如说四到五个教授,三个来自本系,一到两个人来自外系,他们会去轮番轰炸你,会问你过很多很多比较刁钻的问题,看你的知识储备、临场发挥怎么样。

  所以说博士生资格考试,对于一个学生来讲是一个非常非常重要的这么一个门槛。如果你不通过的话,一些学校可能会有第二次补考机会,但有一些学校可能要求你直接拿一个master就走人,或者甚至连学位都拿不到,离开时仍然是bachelor的学位,这其实是比较悲惨的。所以说这个考试对于很多学校来讲,它是一个筛选。像斯坦福的电子工程,或者说一些。比较著名的系,博士生资格考试甚至会筛掉三分之一的PhD student,这些学生一开始就通过了严苛的考试进入学院内能,现在通过这个考试又要筛掉1/3,剩下来的学生可见他们的学术水平有多高。

  05Maste vs PhD

  在之前的咨询里边很多家长朋友还有同学经常会问我,我到底是应该读一个master硕士还是应该读一个博士?那么这就涉及到这两个学位的一个区别。

  那么首先读master的话,他可能相当于过渡学位。很多学校提供的master是纯粹上课或者course project,会做一个project。那么这些master都深度不够,也不一定非常难,有些研究型的master是为了日后更深层次的深造,例如读PhD,做一个准备。但更多的master是为了方便日后找工作,比如说像伯克利的master of engineering。

  06why PhD

  很多家长就问我就为什么博士要读这么长时间。比如说四年到十年不等,读十年真的是有啊,我以前在佛罗里达的一个室友。是复旦的文化人类学专业,但并不是黑这个专业啊,这个专业同学呢,它本身文科很长,他们更多是做一些文字性的工作。

  那么这么长的时间,到底他的意义在哪里,那我觉得意义在于它本身是一个创造知识的一个过程。因为在读的本科或硕士期间是学习过程,是在追求知识,但是在博士期间,你是在创造知识,你在开创一个领域,或者开创一个别人没有发现的领域,它和本科或者硕士是有很大区别。

  因为在创造知识的过程中,其实很多同学都都会发现一些乐趣,这种乐趣不是在书本上,也不是在文献或者说网络上能找到的。他多的是一种自己发现东西。这种创新可能是方法论创新,可能是实验的创新,也可能是一些现象的这种探索。或者说是一些以前的理论上的一些突破。这些东西,他是属于你自己个人的。所以为什么我们说博士生最后的这个论文呢,这个dissertation,是有很强的专利的。

  07读博士什么最重要

  我觉得这个问题非常非常重要,这个可能是很多家长朋友还有同学之前一直忽略的,因为我们中国人都有一个名校情结,所以说,在很多时候在读博士期间会追求学校。Harvard、Yale、Stanford、MIT等等这些学校。但是这些学校往往有的时候会有一些光环,但他其实并不是最重要的。

  以我个人而言啊,我在美国这六年多快七年,经历过了四任导师:我从第一任导师是加州理工PhD毕业的,到第二导师伯克利PhD毕业的,第三任导师是普林斯顿PhD毕业的,第四导师是美国科学院以及国家工程院双院士。我个人认为导师的因素却是最重要的。名校加一个很好导师这个当然是黄金组合,但如果说你做不到名校加黄金导师的话,我认为导师可能占的比例会更大一些,大概要到六成到七成。他会影响你在五年到六年的读博期间的一个幸福感。

  每个老师都有不同的管理风格,每个老师有自己对学生的态度。那么取决于你自己是适合于什么样的一个风格,什么样的老师适合你。但不管怎么样,老师跟学生之间的关系以及老师对学生管理的style,都会非常影响你在读博士期间的幸福感以及你读博士节奏。

  08什么样的同学适合读博士

  我大概归纳以下几个点:首先他必须非常热爱研究,第二抗压能力非常强。大家知道读博士期间,你会遇到很多很多问题。你做的开创性东西在网上、在书本、在文献数据库里是找不到答案的,那么遇到挫折,就是你每天的家常便饭。但是呢,在你找帮手的过程中,很多时候都是找不到的,就算是你的导师,也常常表示爱莫能助。

  另外就是,喜欢创新、擅长沟通的学生。为什么说喜欢创新的学生,因为读博士一定要做出开创性的东西,否则老师不会让你毕业的,这个是通识的原则。如果一个同学他不喜欢创新,喜欢墨守成规,只是抄袭或者沿着以前那些既定的路去走,或者说只是在参考文献里面找能借鉴的方法,这样的同学是不太适合读博士。适合读博士同学一定是不仅能够在各种各样压力下做出些东西,解决问题,把每天遇到的方方面面困难当成家常便饭。而且喜欢去想些新的idea,并去说服自己的导师,这样的人才是合适去读博的。

  擅长沟通,这个很重要。因为中国学生普遍口头表达能力、文字表达功底都不如印度学生和西方学生,这个是很大欠缺。中国学生因此而发生的这些各种各样的悲剧数不胜数,所以我觉得如果要去读博士,一定要去学会怎么样去换位思考。怎么样去了解教授的想法,怎样去说服教授。怎样用邮件告诉教授你的想法说服他并落实,这个能力非常非常重要。

  当然了,不能人云亦云啊,仍要有critical thinking,因为很多时候有想法你要去论证,你要通过调研,不能不盲从。这个很重要,你要自己有独立思考能力,这个是很多教授很看重的。还有那种好奇心重的同学也特别适合,如果你对很多东西没有好奇,那你不太适合读博士。读博士的人,很多对新的领域都很好奇。因为现在很多学科交叉。如果说不去学习借鉴一些其他新的领域,很可能在目前这个领域没办法去进行更深层次的创新和突破。

  09读博士期间的快乐和辛苦

  很多人就说既然读博士这么苦这么辛苦,那么有没有什么快乐?我说快乐还是有的!比如可能是你的做出来一个新的东西被同行所认可、或者说做出一些很漂亮的实验、或者说有些学计算机同学,你将几万行的代码最终通过了运行,没有什么bug,没有程序上的瑕疵、或者你做出来的实验最终可能验证一些理论等等,这些我认为都是一种快乐,而且这种快乐,可能是世界上只有你一个人能去去体验的。

  然后呢,我觉得,读博士期间,会有很多能力的提升,在读博士期间啊,你要去参加很多会议,会跟很多同行的一些意见相同或意见不同的人去沟通,这本身就提升了社交能力;你要去这个大会上做一些演讲,那你的演讲能力就提高了;还有要发很多文章、很多邮件,这锻炼了你的写作能力;沟通能力更不用说。你需要跟导师、跟你带的学生,你的同行以及各种各样的人交流及沟通能力,这些都是非常非常的重要的软素质。当然我们刚刚提到创新思维很重要,因为如果一个人没有创新思维,无论在企业还是在学术界都很难去进行一个提升。

  因为人与人之间最大区别就是思维,看透一个事物的本质很重要。如果一个人在做事情没有一个创新思维,或者说没有平时解决问题能力,这是不行的。解决问题能力,每天不要去想太多,把这个事儿顺利的解决了,可能在相同的情况下,我的解决方式可能更省钱,更省力,要或者更省时间。这些思维这能力是很重要的,博士生,是一定会有这样的思维的。当然还有英语能力,在美国或国外待了这么长时间,你会发现你的口语会有突飞猛进的这个变化。

  说到英语能力,我想再补充一点,有可能从学生认为自己的托福,或者说GRE有多高,其实都是浮云。我当时出国的时候托福也是考647,折合大概现在也接近110分这样水平。GRE是1490+5。就是690+800+5。但是后来看看这种浮云。就美国之后我想给电话公司打电话,也是很胆怯,跟很多学生交流我也听不懂,甚至第一次系里的讲座我也基本没听懂几个字,真的是非常的沮丧。后来我把自己在一个教会的一个老太太家关了一个暑假。每天只接触英语,口语听力才真正的突飞猛进,那么从跟人交流都很胆怯,到最后打越洋电话不吃力,我觉得这个变化是很大的。

  10Funding during PhD

  读博士期间啊,资金这个事情是永远绕不开的。我觉得像我之前离开明尼苏达的时候,也是因为钱的原因,之前的MIT教授说,如果愿意第一年是自费,那么之后我们合写科研申请基金,拿下来可能性很大,最终可能拿到二十万、三十万美金,可以支付接下来四年到五年的博士费用。但我当时觉得这样会对父母带来很大的经济压力,所以就放弃了。Funding,是我觉得很多家庭逃不掉的东西,我们在PhD期间除了TA、RA等,funding是我们平时的一个基本的资助形式,那么还有一些同学可能会跟老师一起合写科研申请基金,作为接下来几年的资助。

  当然,对于很多同学来讲,因为博士相对硕士的自费的来讲,博士是不需要掏钱的。基本上每年能拿两万左右的美金,这个对于生活来讲还是比较可观,能够cover基本生活费用,但他毕竟不是一个赚钱的一个方式。好多同学呢,不要沉迷在钱的这个事情上。更重要的是好好做事情,总而言之,无论是TA、RA、fellowship,钱都是会有的,所以不要去太担心这个事情,肯定是符合当地的一个生活基本每个需求。我们还是要尽早的把研究做好。

  11博士毕业的出路

  一般来讲读博士嘛,肯定是为了做教职。然后走学术道路,但是这是非常艰辛啊,根据美国NRC调查表明:一个人从踏入研究生院读博士到最后拿到终身教授的那一刻,比较幸运的话,这个平均年限是18年。其实一个人也就从青葱少年到了一个中年人。

  所以说,最终很多学生会选择博士毕业之后走进企业里面做研发。像我以前的舍友。他们会选择去花旗银行、汇丰银行的研发部做研究,或者说进入到大型的IT公司,如英特尔里面做研发,这些都是有的。因为本身他们的创新能力思辨能力又强,也是很多企业需要的。

  12什么样的学生适合走教职

  现在中国本身大陆对于科研资金的投入是越来越多,前几天我看南大BBS小百合上说:已经超越了这个日本。很接近美国。那么,越来越多的国内的一些高校的老师会去美国顶级学校招千人计划、百人计划,邀请他们回国做。如果你要在中国大陆的清华、北大、复旦、交大、南大、中国科技大学、西安交大、华中科技大学等学校做讲师,那么你还得去好一点学校博士毕业。这样你的科研经费、人脉会广一些,然后学校里面更容易把你招进来。

  当然,最后就是有一些商学院其实不需要学生PhD毕业之后做这个博士后,而是直接就去商学院做这个教职。举一个例子,之前北师大的一个数学的本科的一个女孩子,博士毕业之后呢,去了港大做商学院教授,这都是很典型的。他们的共同特点科研能力非常强,很enjoy 这样的生活。很擅长写文章,很擅长写科学的论文,而且很擅长社交。这样的我觉得是比较适合于做教授的。

  写在最后

  最后我想说,读博士呢,本身并不容易,申请不是很不容易,所以每一个同学都应该去珍惜自己这五到七年的时间。他可能是人一生中,比较特殊的一段经历。这个经历比较孤独,也比较痛苦,但伴随也很多快乐。

  那么大家一定要想清楚自己为什么要读博士;读士期间,你能做什么,怎么样能够把你的创新东西做出来;怎么样让你尽快在你的领域里成为leading的角色;怎么样的尽快的毕业;毕业之后的出路是怎么样,你想去学术界还是去企业,这些都是很现实的问题。

  如果你真想清楚了,我觉得每个人大胆往前走就是了。

  今天先聊这么多,如果你已经下定决心,但仍有很多问题和困惑,欢迎私聊小编,给你的博士僧之路支支招~

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