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胡一帆:在美帝读博士是一种怎样的体验?听前辈来聊PhD的那些事

责任编辑:xiang.deng来源:天道教育时间:2017-06-28 14:32:26点击:

说到去美国读博士PhD,很多同学就感觉“哇,牛人!”是不是读了PhD就真的能秒杀众生了呢?读PhD需要几年?什么样的人适合去美国读PhD呢,今天借助这个机会给大家普及下PHD相关的一些知识。

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胡一帆(Johnny Hu)


  天道上海研究生申请首席顾问;资深留学咨询专家。加入天道前曾连年获得全奖,在明尼苏达大学、佛罗里达大学及国家实验室从事研究,具有丰富的多学科、跨专业科研背景,6年就读及任教于明尼苏达大学与佛罗里达大学期间,辅导过1000多名美国以及国际学生。曾于2007-2009年 连续三年被明尼苏达大学地质地球物理系提名为优秀助理教员。

  回国后专注于高端理工科学术留学申请,对电子工程、计算机科学/工程、物理、材料科学工程、机械工程、土木工程顶尖名校的录取标准及多个小方向教授均有长时间、深入研究,指导的学生多次获得哈佛、斯坦福、麻省理工、加州伯克利、耶鲁、加州理工等超一流名校硕士和全奖博士录取,致力于对每一位学生采用个性化辅导,秉持用学术的态度做专业留学申请,责任心重,竭诚帮助每一名学生追求最多的录取和最理想的录取结果,也能让其获得真正的背景提升以及今后职业发展的规划。

  申请方向:

  物理、电子工程、计算机科学、材料科学工程、机械工程、土木工程、应用数学/统计

  首席观点:

  1)留学咨询是服务业的一种,态度决定一切:责任心重、有教育情怀的顾问才能更持久地在这份工作中扎根。

  2)学生的梦想就是我们的目标。在追寻现实主义过程中拥抱理想主义、不断学习、不断接触最前沿的行业信息和知讯、我们才能持续提升自己;不断叮嘱、反复锤炼每一位期待改变的学生,我们才能共同收获成长并找到自己存在的价值。

  过往成功申请:

  博士:

  哈佛大学计算机科学博士

  卡耐基梅隆大学计算机系全奖博士

  康奈尔大学全奖博士

  伊利诺伊香槟全奖博士

  华盛顿西雅图全奖博士

  德州奥斯丁全奖博士

  威斯康辛麦迪逊全奖博士

  莱斯全奖博士

  纽约大学全奖博士

  佐治亚理工全奖博士

  帝国理工全奖博士

  芝加哥全奖博士

  耶鲁电子工程博士全奖

  佐治亚理工电子工程全奖博士

  德州奥斯丁电子工程全奖博士

  密西根安娜堡电子工程全奖博士

  芝加哥全奖博士

  耶鲁全奖博士

  哥伦比亚大学全奖博士

  佐治亚理工全奖博士

  密西根大学全奖博士

  德州奥斯丁全奖博士

  卡耐基梅隆全奖博士

  加州圣地亚哥全奖博士

  加州圣塔芭芭拉全奖博士

  威斯康辛麦迪逊全奖博士

  麻省理工材料科学工程全奖

  麻省理工核工程全奖博士

  加州理工学院地球物理全奖博士

  加州伯克利应用数学全奖博士

  芝加哥统计学全奖博士

  芝加哥分子工程全奖博士

  纽约大学科朗数学全奖博士

  约翰霍普金斯机械工程全奖博士

  哥伦比亚大学化学全奖博士

  多伦多大学地球物理全奖博士

  硕士

  1枚斯坦福计算机硕士,3枚耶鲁计算机硕士

  5枚斯坦福电子工程硕士

  4枚麻省理工机械工程硕士全奖

  7枚加州伯克利机械工程硕士

  1枚加州伯克利材料科学工程硕士

  4枚加州伯克利土木工程硕士

  1枚斯坦福大学管理科学工程硕士

  申请成功率:99%

  多录取学子占比:98%

  美国TOP30个数:500+

  典型申请案例

  机械工程 Z同学

  背景:上海交通大学船舶海洋工程 GPA 3.81/GRE 321/TOEFL 109, 港大暑期科研, 数学二专

  录取:麻省理工学院机械工程硕士;加州伯克利机械工程硕士;约翰霍普金斯机械工程硕士、密西根船舶工程硕士;西北大学机械工程硕士;宾夕法尼亚大学机械工程硕士

  物理 Z同学

  背景:浙江大学物理 GPA 3.54/GRE 326/TOEFL 105

  录取:麻省理工学院核科学工程全奖博士;哥伦比亚大学物理全奖博士;德州奥斯丁物理全奖博士加州圣地亚哥物理全奖博士;罗切斯特机械工程全奖博士;威斯康辛麦迪逊物理全奖博士

  电子工程 L同学

  背景:复旦大学通信工程 GPA: 3.85/GRE 323/TOEFL 101

  录取:斯坦福电子工程硕士;哥伦比亚电子工程硕士(特斯拉奖)

  C同学

  背景:复旦大学物理 GPA: 3.73/GRE 321/TOEFL 101, 加州伯克利暑期科研

  录取:耶鲁大学电子工程全奖;加州伯克利材料科学硕士;加州洛杉矶电子工程硕士;

  芝加哥物理科学硕士半奖;哥伦比亚电子工程硕士(特斯拉奖)康奈尔电子工程硕士

  计算机科学 Y同学

  背景:上海交大密西根学院ECE; GPA: 3.93/GRE 324/TOEFL 110

  部分录取结果:

  斯坦福大学电子工程硕士;耶鲁大学计算机硕士;卡耐基梅隆计算数据科学硕士;加州圣地亚哥大学计算机硕士

  L 同学

  背景:同济大学计算机本科 GPA 3.6/5.0;复旦大学计算机硕士 GPA: 3.5/4.0; GRE: 311; TOEFL: 105

  录取:康奈尔大学计算机全奖博士;帝国理工计算机博士;华盛顿西雅图计算机全奖博士

  土木工程 Q同学

  背景:同济大学桥梁工程 GPA: 4.50/5.0; GRE: 323; TOEFL: 97

  录取:加州伯克利土木工程硕士;卡耐基梅隆土木工程硕士;康奈尔土工工程硕士

  普渡大学土木工程硕士;哥伦比亚大学土木工程硕士;加州洛杉矶土木工程硕士

  G同学

  背景:同济大学结构工程 GPA: 4.41/5.0; GRE: 322; TOEFL: 102

  录取:加州伯克利土木工程硕士;康奈尔土木工程硕士;卡耐基梅隆土木工程硕士;佐治亚理工土木工程硕士;密西根土木工程硕士;西北大学土木工程硕士


  说到去美国读博士PhD,很多同学就感觉“哇,牛人!”是不是读了PhD就真的能秒杀众生了呢?读PhD需要几年?什么样的人适合去美国读PhD呢,今天借助这个机会给大家普及下PHD相关的一些知识。

  首先,我先做一下自我介绍,我本身是吉林大学地球科学的学士,在美国待了六年多,明尼苏达双城校区读的地球物理硕士。我本身读的是地球物理,然后期间做了一些材料物理、材料化学的相关研究。

本文为天道教育研究生首席顾问胡一帆老师原创,未经许可不得转载,违者必究!

胡一帆:在美帝读博士是一种怎样的体验?听前辈来聊PhD的那些事

  01 什么是PhD

  他的全称是Doctor of Philosophy,是美国任何一所高校所能提供的最高学位,也是荣誉非常高的一个学位,他的获取难度、获取时间长度来说都是非常不容易的,所以各个学校对拿到PHD学位的学生会尊称为doctor。

  具体来讲的PhD和master、bachelor有什么区别呢,首先PhD最关注于research,他没有太多的课程,相对于本科生生和master主要以课程,或者说很简单的一些project相比,PhD更关注于research。

  本身来讲的话本科生和硕士研究生可能会对这个GPA看得比较重,因为这个可能是对学生拿到学位、或者说学生毕业的一个很重要的衡量因素,但是对于PhD学生而言,GPA does not matter,更为重要的是research,也是衡量一个学生他能不能毕业的一个最关键的点。很多时候一些教授,他对于学生能不能PhD准时毕业最看重的点不是一个学生前面一两年修课所获得学分。而是他是否做出开创性的研究,一些教授也会格外看中学生能否在science等顶级学术期刊上发表文章。

  02PhD的时长

  之前我也做过一些讲座,很多家长朋友还有一些同学问到我PhD就读的时长。其实是这样的,PhD本身来讲没有一个严格意义上时长,就像很多master或本科生,比如说master会读一年到两年不等,很少有超过三年的,像国内一些硕士很少超过三年的。本科生一般是四年啊,除了一些建筑学位的话是五年。而PhD,短,则见过四年,而长的需要经过十年。这是为什么呢,是因为就像我刚才说的他毕业的标准,不是取决于你的GPA或者修过什么样的课。一个学生的博士能不能毕业。取决于他的导师对学生本身的研究是否认可、是否做出一些开创性的成果、其在本身的小领域里是不是做出一些具有领导意义的结果。

  03本科直接申博VS硕士申博

  理论意义上讲,本科直接申请博士所花费的时间比有硕士学位申请博士会较更长,但实际上讲不一定。因为很多学生在硕士期间所做的研究课题和博士时期的很可能不同,从转化课题的角度来讲,转化课题相当于开始了一个新的课题,也是会耗费巨大的时间。除了硕士时期所修的部分学分可以transfer到博士期间,转化课题所带来的时间成本和其他因素来讲不一定会更短。

  04博士生资格考试

  读博士期间,有一个很重要的考试,叫做博士生资格考试。每个学校对考试形式,考试的时间节点都不一样。一般来说是在第二年的年末,或者说是第3个学期之后考。它为什么很重要,因为这个考试,它象征着一个学生从PhD student到PhD candidate的转变。他为什么很难呢,比如说MIT的电子工程为例。他一般是要学生对于电子工程全面了解。并不是说只在一个细分领域,所以学生在准备考试时候不能只准备一个很小的领域。

  刚才说到这考试形式有很多种,比如说像有些统计系或数学系,他的考试形式就是做题考试形式,或者是有些比较开放性的答案,像哈佛大学的数学系,他会有些比较开放性的答案,这种形式已经被国内像大学生数学比赛等所借鉴。有一些学校可能会分两部分,一个是written,是笔试部分;第二部分是oral,就是口试部分。笔试部分有点像博士生资格答辩,比如说四到五个教授,三个来自本系,一到两个人来自外系,他们会去轮番轰炸你,会问你过很多很多比较刁钻的问题,看你的知识储备、临场发挥怎么样。

  所以说博士生资格考试,对于一个学生来讲是一个非常非常重要的这么一个门槛。如果你不通过的话,一些学校可能会有第二次补考机会,但有一些学校可能要求你直接拿一个master就走人,或者甚至连学位都拿不到,离开时仍然是bachelor的学位,这其实是比较悲惨的。所以说这个考试对于很多学校来讲,它是一个筛选。像斯坦福的电子工程,或者说一些。比较著名的系,博士生资格考试甚至会筛掉三分之一的PhD student,这些学生一开始就通过了严苛的考试进入学院内能,现在通过这个考试又要筛掉1/3,剩下来的学生可见他们的学术水平有多高。

  05Maste vs PhD

  在之前的咨询里边很多家长朋友还有同学经常会问我,我到底是应该读一个master硕士还是应该读一个博士?那么这就涉及到这两个学位的一个区别。

  那么首先读master的话,他可能相当于过渡学位。很多学校提供的master是纯粹上课或者course project,会做一个project。那么这些master都深度不够,也不一定非常难,有些研究型的master是为了日后更深层次的深造,例如读PhD,做一个准备。但更多的master是为了方便日后找工作,比如说像伯克利的master of engineering。

  06why PhD

  很多家长就问我就为什么博士要读这么长时间。比如说四年到十年不等,读十年真的是有啊,我以前在佛罗里达的一个室友。是复旦的文化人类学专业,但并不是黑这个专业啊,这个专业同学呢,它本身文科很长,他们更多是做一些文字性的工作。

  那么这么长的时间,到底他的意义在哪里,那我觉得意义在于它本身是一个创造知识的一个过程。因为在读的本科或硕士期间是学习过程,是在追求知识,但是在博士期间,你是在创造知识,你在开创一个领域,或者开创一个别人没有发现的领域,它和本科或者硕士是有很大区别。

  因为在创造知识的过程中,其实很多同学都都会发现一些乐趣,这种乐趣不是在书本上,也不是在文献或者说网络上能找到的。他多的是一种自己发现东西。这种创新可能是方法论创新,可能是实验的创新,也可能是一些现象的这种探索。或者说是一些以前的理论上的一些突破。这些东西,他是属于你自己个人的。所以为什么我们说博士生最后的这个论文呢,这个dissertation,是有很强的专利的。

  07读博士什么最重要

  我觉得这个问题非常非常重要,这个可能是很多家长朋友还有同学之前一直忽略的,因为我们中国人都有一个名校情结,所以说,在很多时候在读博士期间会追求学校。Harvard、Yale、Stanford、MIT等等这些学校。但是这些学校往往有的时候会有一些光环,但他其实并不是最重要的。

  以我个人而言啊,我在美国这六年多快七年,经历过了四任导师:我从第一任导师是加州理工PhD毕业的,到第二导师伯克利PhD毕业的,第三任导师是普林斯顿PhD毕业的,第四导师是美国科学院以及国家工程院双院士。我个人认为导师的因素却是最重要的。名校加一个很好导师这个当然是黄金组合,但如果说你做不到名校加黄金导师的话,我认为导师可能占的比例会更大一些,大概要到六成到七成。他会影响你在五年到六年的读博期间的一个幸福感。

  每个老师都有不同的管理风格,每个老师有自己对学生的态度。那么取决于你自己是适合于什么样的一个风格,什么样的老师适合你。但不管怎么样,老师跟学生之间的关系以及老师对学生管理的style,都会非常影响你在读博士期间的幸福感以及你读博士节奏。

  08什么样的同学适合读博士

  我大概归纳以下几个点:首先他必须非常热爱研究,第二抗压能力非常强。大家知道读博士期间,你会遇到很多很多问题。你做的开创性东西在网上、在书本、在文献数据库里是找不到答案的,那么遇到挫折,就是你每天的家常便饭。但是呢,在你找帮手的过程中,很多时候都是找不到的,就算是你的导师,也常常表示爱莫能助。

  另外就是,喜欢创新、擅长沟通的学生。为什么说喜欢创新的学生,因为读博士一定要做出开创性的东西,否则老师不会让你毕业的,这个是通识的原则。如果一个同学他不喜欢创新,喜欢墨守成规,只是抄袭或者沿着以前那些既定的路去走,或者说只是在参考文献里面找能借鉴的方法,这样的同学是不太适合读博士。适合读博士同学一定是不仅能够在各种各样压力下做出些东西,解决问题,把每天遇到的方方面面困难当成家常便饭。而且喜欢去想些新的idea,并去说服自己的导师,这样的人才是合适去读博的。

  擅长沟通,这个很重要。因为中国学生普遍口头表达能力、文字表达功底都不如印度学生和西方学生,这个是很大欠缺。中国学生因此而发生的这些各种各样的悲剧数不胜数,所以我觉得如果要去读博士,一定要去学会怎么样去换位思考。怎么样去了解教授的想法,怎样去说服教授。怎样用邮件告诉教授你的想法说服他并落实,这个能力非常非常重要。

  当然了,不能人云亦云啊,仍要有critical thinking,因为很多时候有想法你要去论证,你要通过调研,不能不盲从。这个很重要,你要自己有独立思考能力,这个是很多教授很看重的。还有那种好奇心重的同学也特别适合,如果你对很多东西没有好奇,那你不太适合读博士。读博士的人,很多对新的领域都很好奇。因为现在很多学科交叉。如果说不去学习借鉴一些其他新的领域,很可能在目前这个领域没办法去进行更深层次的创新和突破。

  09读博士期间的快乐和辛苦

  很多人就说既然读博士这么苦这么辛苦,那么有没有什么快乐?我说快乐还是有的!比如可能是你的做出来一个新的东西被同行所认可、或者说做出一些很漂亮的实验、或者说有些学计算机同学,你将几万行的代码最终通过了运行,没有什么bug,没有程序上的瑕疵、或者你做出来的实验最终可能验证一些理论等等,这些我认为都是一种快乐,而且这种快乐,可能是世界上只有你一个人能去去体验的。

  然后呢,我觉得,读博士期间,会有很多能力的提升,在读博士期间啊,你要去参加很多会议,会跟很多同行的一些意见相同或意见不同的人去沟通,这本身就提升了社交能力;你要去这个大会上做一些演讲,那你的演讲能力就提高了;还有要发很多文章、很多邮件,这锻炼了你的写作能力;沟通能力更不用说。你需要跟导师、跟你带的学生,你的同行以及各种各样的人交流及沟通能力,这些都是非常非常的重要的软素质。当然我们刚刚提到创新思维很重要,因为如果一个人没有创新思维,无论在企业还是在学术界都很难去进行一个提升。

  因为人与人之间最大区别就是思维,看透一个事物的本质很重要。如果一个人在做事情没有一个创新思维,或者说没有平时解决问题能力,这是不行的。解决问题能力,每天不要去想太多,把这个事儿顺利的解决了,可能在相同的情况下,我的解决方式可能更省钱,更省力,要或者更省时间。这些思维这能力是很重要的,博士生,是一定会有这样的思维的。当然还有英语能力,在美国或国外待了这么长时间,你会发现你的口语会有突飞猛进的这个变化。

  说到英语能力,我想再补充一点,有可能从学生认为自己的托福,或者说GRE有多高,其实都是浮云。我当时出国的时候托福也是考647,折合大概现在也接近110分这样水平。GRE是1490+5。就是690+800+5。但是后来看看这种浮云。就美国之后我想给电话公司打电话,也是很胆怯,跟很多学生交流我也听不懂,甚至第一次系里的讲座我也基本没听懂几个字,真的是非常的沮丧。后来我把自己在一个教会的一个老太太家关了一个暑假。每天只接触英语,口语听力才真正的突飞猛进,那么从跟人交流都很胆怯,到最后打越洋电话不吃力,我觉得这个变化是很大的。

  10Funding during PhD

  读博士期间啊,资金这个事情是永远绕不开的。我觉得像我之前离开明尼苏达的时候,也是因为钱的原因,之前的MIT教授说,如果愿意第一年是自费,那么之后我们合写科研申请基金,拿下来可能性很大,最终可能拿到二十万、三十万美金,可以支付接下来四年到五年的博士费用。但我当时觉得这样会对父母带来很大的经济压力,所以就放弃了。Funding,是我觉得很多家庭逃不掉的东西,我们在PhD期间除了TA、RA等,funding是我们平时的一个基本的资助形式,那么还有一些同学可能会跟老师一起合写科研申请基金,作为接下来几年的资助。

  当然,对于很多同学来讲,因为博士相对硕士的自费的来讲,博士是不需要掏钱的。基本上每年能拿两万左右的美金,这个对于生活来讲还是比较可观,能够cover基本生活费用,但他毕竟不是一个赚钱的一个方式。好多同学呢,不要沉迷在钱的这个事情上。更重要的是好好做事情,总而言之,无论是TA、RA、fellowship,钱都是会有的,所以不要去太担心这个事情,肯定是符合当地的一个生活基本每个需求。我们还是要尽早的把研究做好。

  11博士毕业的出路

  一般来讲读博士嘛,肯定是为了做教职。然后走学术道路,但是这是非常艰辛啊,根据美国NRC调查表明:一个人从踏入研究生院读博士到最后拿到终身教授的那一刻,比较幸运的话,这个平均年限是18年。其实一个人也就从青葱少年到了一个中年人。

  所以说,最终很多学生会选择博士毕业之后走进企业里面做研发。像我以前的舍友。他们会选择去花旗银行、汇丰银行的研发部做研究,或者说进入到大型的IT公司,如英特尔里面做研发,这些都是有的。因为本身他们的创新能力思辨能力又强,也是很多企业需要的。

  12什么样的学生适合走教职

  现在中国本身大陆对于科研资金的投入是越来越多,前几天我看南大BBS小百合上说:已经超越了这个日本。很接近美国。那么,越来越多的国内的一些高校的老师会去美国顶级学校招千人计划、百人计划,邀请他们回国做。如果你要在中国大陆的清华、北大、复旦、交大、南大、中国科技大学、西安交大、华中科技大学等学校做讲师,那么你还得去好一点学校博士毕业。这样你的科研经费、人脉会广一些,然后学校里面更容易把你招进来。

  当然,最后就是有一些商学院其实不需要学生PhD毕业之后做这个博士后,而是直接就去商学院做这个教职。举一个例子,之前北师大的一个数学的本科的一个女孩子,博士毕业之后呢,去了港大做商学院教授,这都是很典型的。他们的共同特点科研能力非常强,很enjoy 这样的生活。很擅长写文章,很擅长写科学的论文,而且很擅长社交。这样的我觉得是比较适合于做教授的。

  写在最后

  最后我想说,读博士呢,本身并不容易,申请不是很不容易,所以每一个同学都应该去珍惜自己这五到七年的时间。他可能是人一生中,比较特殊的一段经历。这个经历比较孤独,也比较痛苦,但伴随也很多快乐。

  那么大家一定要想清楚自己为什么要读博士;读士期间,你能做什么,怎么样能够把你的创新东西做出来;怎么样让你尽快在你的领域里成为leading的角色;怎么样的尽快的毕业;毕业之后的出路是怎么样,你想去学术界还是去企业,这些都是很现实的问题。

  如果你真想清楚了,我觉得每个人大胆往前走就是了。

  今天先聊这么多,如果你已经下定决心,但仍有很多问题和困惑,欢迎私聊小编,给你的博士僧之路支支招~

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