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如何高效地进行School Research?最实用最专业的选校技术贴!

责任编辑:xiang.deng来源:天道教育时间:2017-08-23 10:20:38点击:

School Research是每个申请者在漫长申请过程中不可避免的一个重要环节。通过School Research不仅能帮助申请者了解学校基本概况、强势专业、学术氛围等信息,更重要的帮助申请者更清晰地认识自我,找准自身的定位和方向,从而找到契合自身特质的Dream School。

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  School Research是每个申请者在漫长申请过程中不可避免的一个重要环节。通过School Research不仅能帮助申请者了解学校基本概况、强势专业、学术氛围等信息,更重要的帮助申请者更清晰地认识自我,找准自身的定位和方向,从而找到契合自身特质的Dream School。

  道理相信大家都懂?可是究竟该如何高效地进行School Research呢?本期天道资深留学顾问Shirley Gong老师带为大家解锁School Research策略,分析School Research的意义以及分享“工具”,帮助大家高效完成。

本文为天道留学顾问Shirley Gong老师原创,未经许可不得转载,违者必究!

美本申请策略 | 如何高效地进行School Research?(上)

  School Research的意义

  我们一直说,做school research的过程是一个对于学生辩证思考能力的练习过程。

  √ 合理的选校策略

  对于一个学校的评价往往众说纷纭,在选择学校时,深入的school research能够让我们在全方位地了解学校的优势和劣势的同时,探索和反思自身对于学习和生活环境的偏好和需求,选择适合自己未来发展的校园。这样,当我们面对众多美国优秀的学校和四年庞大的学费开销时,我们才能够成为一个理性冷静的消费者,作出合理的选校策略。这样,当我们最终获得了所选学校的offer,成为他的一员,我们也不至于说被没有预料到的学习压力,校园氛围而压垮或者苦苦求生,而是能够凭着我们从school research开始对于这所学校愈来愈深的熟悉程度,在美国校园里如鱼得水,为今后的发展打下坚实的基础。

  因此,我们做school research的目标就是,“fit”。中文可以说是“适合”或者“合适”。

  √ Why School的素材

  学校是怎样的,我是怎样的,我们哪里合适,这是我们需要在school research中找到的,也是why school文书中需要体现的最重要的部分。

  写why school文书和写文书、推荐信一样,如果写的太general,不会有学校理你。通过一篇200-650字的whyschool文书,我们需要传递给招生官的是:

  1. 我很了解你们学校,我不是申着玩玩的。

  2. 我和你真的很配,你看我有这个这个和这个。

  因此,我们的school research就是一个非常重要的基础,让why school文书具体和个性化,以体现“我很了解你”和“我和你很配”这两点。我们今天的内容主要包括这三点:

  ○做School research有哪些资源?他们的优劣是什么?

  ○我需要从School research中找到的目标信息有哪些?

  ○如何把schoolresearch的信息有效转化成一篇why school文书?

  School Research的工具资源

  做school research时,我们可以依赖于哪些资源,以及我们从这些庞大的资源中,需要哪些目标信息。

  自我调查

  这里指的调查是对于学生自身的调查。我是怎样的性格?我的学习风格是什么?我对于我的大学有哪些期待?我喜欢学习嘛?我喜欢学习是为了去运用这些知识,还是只是喜欢深入钻研的这个过程?我喜欢做学术研究吗?我喜欢社交嘛?我的学习效率是在讲座中高,还是在小班里高?我独立学习的能力强吗?我毕业后会选择直接就业吗?从这些问题着手,可以清楚地了解自己。16型人格性格测试也可以做一个辅助。

  在明确了这些问题后,从“fit”的角度来说,我们需要考虑的是:

  a. 学习的专业。比如,Economics专业和Business专业相比,显然Econ偏理论研究为主,Business以应用实践为导向,那我是喜欢纯粹的学习还是热衷于把理论知识应用到生活中?

  b. 班级大小。比如,有百分之多少的班级是低于20个学生的?或者说多少课是以seminar(研讨会)的形式上的?学生往往可以从这些小课上获得更多的参与度和教授的关注度,当然,课程压力也会更大。

  c. 社团活动。学校有没有特别吸引你的传统社团或者体育活动?

  d. 地理位置。城市,郊区,市郊?东部,西部,中西部?

  e. 课程设置。有许多学校对于大一大二新生,不论专业,都有强制的core curriculum(通识课程),那我身为一个理科生,当我一定要去学一门外语并到达中级水平,那么,这个任务对我来说难度大吗?有的学校不限制学生选课,学生只要满足先修课要求,可以修任何专业的专业课,那我是不是同时对好几门差别很大的学科都怀有兴趣,想要一探究竟?

  f. 其他因素。比如,有没有针对国际生的奖学金?前几年招生的中国高中是哪些,有没有特殊的偏好?

  Wikipedia

  Wikipedia是我们获取学校信息的最便捷的方式。通过Wikipedia,我们可以了解到学校的概况,比如,大小,地理位置,校徽,历史,毕业生去向,知名校友等。而这些往往可以作为我们school research的切入口,为我们提供一个概况。作为一个资源,Wikipedia的长处在于大家都可以编辑,所以多个作者给出的对于一个学校的信息会相对客观,但也因此,真实性有待考究。

  Fiske Guide

  Fiske Guide一书包括了美国众多学校的介绍。较之Wikipedia,信息更全面。会涉及到学校的一些具体的制度,校园生活,学生风格等,比如有1月学期(January Term),兄弟会姐妹会情况,学生是不是热爱户外运动,”work hard and play hard”,宿舍类型,学校所在的大学城设施等等。

  Fiske Guide的优势是由专业的counselor写成的叙述性的介绍(描述性强),非常生动,也包含诚恳的批评。缺点是会带有偏见,以及信息不够具体,但作为school research的入门指导,还是可以给我们深入研究提供方向。

  学校官网(重点)

  学校官网往往是我们做school research的主战场。当我们打开目标学校的官网时,我们需要关注的部分有以下几块:

  a.Admission(招生信息)需要特别关注的是,针对国际生申请的截止日期。有些网站会给出visual tour的链接。Admission blog也是一个可以了解学校新鲜事的好地方。

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  b.About(关于学校)这块一般会介绍学校的历史,优势学科,和发展重点。建议查看学校的mission statement(建校宗旨)。因为一个学校的课程设置,学术氛围,师资力量等的形成和发展主要就是基于他的宗旨。而我们可以结合学校的建校宗旨,来思考我学习的目的是否与之相同或相似,他的这个宗旨是否能够帮助到我的学习目的。

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  c.Academics(学术)重点部分。

  第一,我们进到申请专业所在的系的页面。

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  点击undergraduate。

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  这个列表里每一块都和本科生的四年学习密切相关,所以,都需要点进去认真看。其中最为重点的部分是:

  第一,Academic overview,Major requirements,Enrollment Policies。学术总揽。这三个部分帮助我们了解学习目标。

  第二,Course information(课程)。打星号!非常重要!申请学校的首要任务自然是学习,而在course catalog里可以看到从大一到大四每一节课的详细课程介绍(syllabus),并记录感兴趣的课程以及原因。尤其是一些特色的课程(与其他学校同专业开课不同,比如UCB的心理学课程中有一系列是与网络革命,大数据相关的,有一门是与佛教相关),以及与学生自己以前作过的课题研究方向一致的课程,都是非常值得在why school文书里用到的证明“我”对学校感兴趣,且“我”与之匹配的材料。

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  第三,Research(研究)。打星号!往往美国顶尖学校注重的都是对于本科生的学术研究能力培养,无论是独立的,还是教授指导的。因此,在这个页面里,我们需要了解针对本科生开设的研究机会,时间要求,研究方向分类,导师的资源和背景,甚至是在读生们之前完成的课题范例等。根据这些信息,我们可以自己的活动背景和学习方向出发,记录感兴趣的研究机会,前人研究,导师等,用到文书里。

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  提示:学校官网和学院官网往往也会有research opportunities这一栏,而这个往往针对于全校学生,可能会有一些跨学科研究项目,也可能有先修课或者国籍要求或者需要考核等等,学生需要多做了解。有与兴趣一致的部分亦可作为写作材料。

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  第四,study abroad和career path也可以看看有没有适合自己的海外学习和实习项目。

  第五,Resources或者student life(学生活动),这边主要会是和专业相关的一些学生研究性或者服务性社团,比如定期组织seminar或者forum请到业内有名的教授,或者是与附近的中小学,社区合作,负责提供教育资源,补课,STEM教育等等。再向外扩张,看看专业所在的学院的页面。

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  第六,People或者faculty(师资情况),是否有和自己专业方向/研究方向相似的教授。在文书中也可以写到未来的研究计划。

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  d.Campus Life或者StudentLife(校园生活)。这一部分里我们可以看到学校的体育活动,校队,学生组织,志愿者机会等等。学生可以根据自己的背景和特长,挑几个重点研究。

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  学校官网作为一个资源来说,会带给我们非常全面详实而且可靠的信息,但缺点是往往信息量过大,需要投入的时间很多。同时我们需要认清,官网也是学校的一种宣传手段,基本不会说自己不好的地方。

  ○第三方网站

  在经历了官网的爆炸式宣传之后,我们可以参考一些第三方的独立论坛和网站,了解中国和美国历届学生对于该校的评价,其中包括对于教授的评价,学生风格的评价,宿舍,娱乐设施,食堂等等。这些第三方网站能够给予我们来自学生的不同的声音,也有各项分析,但往往会有点主观,不排除会有偏见。因此,这个资源建议用于做完官网的school research之后的锦上添花。几个网站包括:

  https://colleges.niche.com/

  https://www.unigo.com/

  https://www.cuus.info/forum.php

  http://www.collegeconfidential.com/

  http://blog.ratemyprofessors.com/

  以college.niche.com为例。

  我们可以看到在校生或者毕业生对于UCB的各项指标的评价。从下图看来,宿舍和安全是C。

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  这一部分是非常有趣的部分,一个典型的UCB的学生是怎样的呢?我们可以看到,能力出众,勤奋,自律,极度聪明,同时,可能有点小古怪,和与众不同的性格。

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  每个学校的这些形容词可能有相同,但那些不同的部分,可能就是属于这个学校的风格。比如UCLA的形容词就是另一些。

  我们在选校/写文书的时候,可以根据这些风格看看,是不是与自己匹配。

  当然,还有其他资源供我们选择:熟悉的校友,新闻报道(比如New York Times),还有我们熟悉的USNEWS学校和专业排名。但这些都需要花时间去做研究。

  总结一些做school research的步骤。从“自省”开始,不要只注重排名(毕竟所有人都知道),Wikipedia和书籍作为切入点,官网作为深入研究的核心,第三方评价网站作为后续了解。在这一过程中,寻找并思考自己与学校的契合点,及时记录!为写why school文书打好坚实基础。

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