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倪薇:申请美国大学研究生,为什么你的套磁信总是石沉大海?

责任编辑:xiang.deng来源:天道教育时间:2017-09-13 11:49:50点击:

套磁源于北京方言,意思是套近乎,搞好关系,也称“套瓷”。我们留学中讲的套磁就是主动和国外教授通过Email、电话、面对面等方式建立联系,展示自己,销售自己,以达到获得录取、奖学金或其他招生信息的目的。

关键词: 美国研究生申请美研套磁套磁申请

倪薇(vivian.ni)

北京研究生理工首席顾问,天道讲师团成员,毕业于中国科学院化学生态学专业,获得理学硕士学位,曾在国家重点实验室从事科研工作,与国外实验室科研人员保持良好合作,参与多项国家973计划,国家自然科学基金的课题申请与研究,对生物、化学、医学、环境等理工交叉学科理解深厚,科研成果突出。加入天道后,专注于欧美高端留学申请,在理工科硕博士申请中积累丰富经验,擅长为学生制定个性化的背景提升规划,连续多年帮学生拿到哈佛大学,耶鲁大学,哥伦比亚大学,约翰霍普金斯大学,宾夕法尼亚大学,杜克大学,芝加哥大学等顶尖名校的硕士及博士全奖录取。

  套磁源于北京方言,意思是套近乎,搞好关系,也称“套瓷”。我们留学中讲的套磁就是主动和国外教授通过Email、电话、面对面等方式建立联系,展示自己,销售自己,以达到获得录取、奖学金或其他招生信息的目的。

本文为天道教育首席顾问倪薇老师原创,未经许可不得转载,违者必究!

岳锟:文书秘籍 | 又是一年申请季,文书这么写一准儿被录取!

  套磁有必要吗?

  有必要。前期套磁可以让国外教授对我们的申请材料产生印象,能够帮助我们初步评估意向学校的申请难度,对我们确定申请学校名单是一个非常重要的参考。中期套磁可以让教授了解我们的申请状态以及近况更新,以便于重新评估我们的申请条件,帮助我们争取面试机会。后期套磁可以帮助我们继续争取学校的录取,并提前了解/预估自己的拒录情况和是否拿到奖学金,以便于我们最终决定要接受哪所学校的offer/AD。

  很多学校目前采取committee录取的形式,即选出一些教授组成录取委员会,由录取委员会成员投票决定当年的录取名单。有的同学会问,那套磁是不是就没有必要了?答案是,还是要套。如果我们在套磁时,能够恰好套到committee的教授,那么将会对我们的申请有很大的加分作用。即使没有套到committee的成员,如果对方教授认为你的条件符合他的要求,也会帮你向committee争取录取机会。

  什么专业需要套磁?

  争取奖学金是套磁一个非常重要的目的,奖学金一般分为三种,fellowship(助学金),research assistantship(助研奖学金), 和teaching assistantship(助教奖学金)。其中的research assistantship,一般是从教授的科研经费里来出,教授有很大的支配权,如果我们以往的研究经历跟教授的研究方向匹配,并且具有一定的含金量,我们是很有可能通过套磁争取到教授手中的助研奖学金的。如果对方教授觉得我们的背景非常合适,即使当年的科研经费紧张,也是有可能主动帮助我们跟系里或者学校争取teaching assistantship和fellowship的。

  不同国家不同学校不同院系套磁的情况是很不一样的。这里以美国为例,一般理工科专业需要套磁。例如,计算机,电子工程,机械工程,土木/环境工程,物理,化学,生物等专业。因为这些专业发放奖学金的金额和比例要高一些,所以不但可以通过套磁获得录取,也有很大机会通过套磁争取到全奖或者半奖。

  另外,学校奖学金的发放一般都优先给博士申请人,大部分硕士项目发放奖学金的机会要相对少很多。所以如果申请美国的硕士项目,套磁的意义没有博士大。但是,对于一些小众冷门专业的硕士项目,例如农学/食品/生态/地理等,这些专业每年的招生规模非常不固定,所以还是需要套磁的。

  怎么甄选套磁目标(你的未来导师)?

  教授的研究方向是甄选的重要参考依据,试想要在一个你根本不了解/不喜欢的领域熬上5-6年,不要说要在学术领域做出多么出众的成绩,可能连顺利毕业都成问题。那么如何筛选出跟自己匹配的教授,比较常用的方法是浏览国外院校的官方主页,找到我们想要申请的院系/项目,通常这下面都会有相关教授的个人介绍,里面包含教授的联系方式,研究方向近年来发表文章和实验室情况等。

  我们首先关注自己感兴趣方向的教授,然后根据教授的头衔/年龄/发表文章情况/实验室情况等做筛选,例如,有的教授近3-5年都没有发表文章,可能是由于经费不足或者科研水平下降;有的教授年龄偏大,可能近期退休,没有招生计划;有的教授实验室毕业/在读学生中,一个国际生都没有,可能不喜欢招收国际生。综上,我们筛选教授的原则是,在方向匹配的基础上,优先选择那些近年来有文章发表,年龄适中,精力充沛,研究经费充足,并且组里欢迎国际生特别是中国学生的教授。

  另外,还有一些方法比浏览学校网页更简单高效,第一种方法可以从自己目前实验室发表文章的参考文献入手,因为一般发表文章都会引用相近领域的一些研究成果,这些参考文献的作者和单位,就是跟我们匹配的教授和学校,特别是很多实验室都会跟国外的实验室合作,这样情况下,套磁对方教授的成功率要大很多。还有就是积极参加实验室/学院/学校组织的学术会议,尤其是国际会议,这样我们不但可以了解到自己学科最新的研究进展,有机会知道目前该领域成果突出的都有哪些大学/机构,更有可能面对面跟潜在的导师套磁。

  什么时候开始套?

  套磁的时机很关键,既不能太早也不能太晚。有的同学认为,抢在别人前面跟教授套磁,不就能够占据先机,增加录取的概率吗?然而事实并非如此。有的同学提前半年甚至一年就跟教授套磁,这个时间学校的招录工作还没有启动,教授也并不确定自己的招生名额(很多教授要根据当年申请到的基金情况/学生的毕业情况确定要不要招生),所以太早发套磁信基本不会有任何回复。许多同学花大量的时间和精力去选学校,找教授套磁,但是自己的语言成绩一直没有考出来,科研/实习背景也基本是一篇空白,到最后发的套磁信没有回复,自己也错过了提升背景的最佳时机,造成申请失败,得不偿失。

  以美国学校的博士项目为例,大部分项目的申请截止日期为12月1号,前期套磁比较合适的时间为9-10月,中期套磁比较合适的时间为来年的1-2月,后期套磁比较合适的时间为来年的3-4月。各阶段套磁的主要着眼点已经在文章开头说过了,同学们可以根据自身准备情况,灵活调整具体的套磁时间和套磁教授,抓住每一个机会,帮自己拿到心仪学校的offer。

  重点:套磁信到底该怎么写?

  套磁中最忌讳模板式的套磁信,千篇一律,没有针对性。很多同学为了省事,在网上下载一些模板,基本不怎么修改,然后就群发给各个学校的教授,这样的套磁信收到回复的概率几乎是零。那么套磁信应该怎样去写,在前期/中期/后期套磁需要注意的地方是不一样的,我们这里重点说一下前期的第一封套磁信应该怎样去写。第一封套磁信写得不宜过长,有的同学花了1个星期把对方教授研究个底朝天,然后洋洋洒洒写了几千字的套磁信,结果得到的回复是教授今年不招生,白白浪费了时间。有的同学写的又偏短,只写了对对方教授感兴趣,而没有涉及以往经历和研究方向,自然也是无效的套磁信。

  比较合适的套磁信一般是三段式,第一段一般是自我介绍,写明自己的基本个人信息,比如学校,专业,毕业时间,GT成绩,想要申请对方学校的什么项目等等。第

  二段是套磁信的重头戏,一般是阐述自己以往的研究经历和未来的研究兴趣,并且和教授的研究方向做匹配,如果教授实验室做的科研项目恰好跟自己做的相近,那一定要写上去;如果不是特别相近,也要找到匹配点,写明为什么对教授的科研感兴趣,为什么自己适合在该教授的实验室做研究。如果在这里面,能针对教授的研究方向,或者教授以往发表的文章提出1-2个有含金量的问题,甚至指出教授文章中的错误或者不完善的地方,那得到回复的概率将会大大增加。

  第三段可以整理出几个互动性的问题,这样教授有动力去给我们回信。比如,您今年是否有招生打算?我的背景申请这个项目竞争力如何?您对我的申请有什么建议?等等。然后说明如果需要了解自己更多的信息,可以查看随信附送的简历,如果对自己口语有自信,也可以主动跟教授约个Skype面试,最后就是表示感谢,期待回信。给教授发送的简历最好在正文和附件部分都附上一份,因为有的教授怕有电脑病毒,不太会打开陌生邮箱地址的附件查看,所以我们在正文再附上一份,教授打开邮件就可以看到了。

  收到回信你该如何准备和反馈?

  一般我们需要通过回信内容来进行下一步的准备,第一种情况,教授的回复比较积极,对我们流露出了比较浓厚的兴趣,甚至要求提前进行面试。这种回信是所有同学都梦寐以求的回信,所以我们更要好好准备,抓住这个机会。如果教授要求提前面试,一定要把教授近年来的文章好好阅读下,如果时间来不及,至少也要读下文章摘要,如果对教授一无所知地去进行面试,不但不能起到争取录取的目的,甚至会给教授留下非常不好的印象,造成最后的申请失败。

  第二种情况是模板回复或者礼貌性回复,比如欢迎你申请,或者发送申请链接之类的,这种情况我们可以再争取一下,比如把第一封套磁信的研究部分再详细展开,把研究兴趣再明确说明,另外如果有新的语言成绩,文章发表,都可以给教授更新过去,如果得到的还是模板回复,这个教授我们就暂时不继续跟进了,可以换下一个教授继续套。

  第三种情况就是明确的拒信,教授回信说明不招生或者不符合条件,这种情况一般没有再争取的必要,但我们还是需要给教授礼貌性地回信表示感谢。

  教授不回邮件,该怎么办?

  首先我们需要确认一下是什么原因造成教授不回邮件,有一些情况是可以避免的。比如自己的邮箱地址被对方屏蔽,或者给教授发邮件时写错邮箱后缀,还有就是给A教授的信错发给了B教授,这种情况听起来比较可笑,但确实每年都有发生。所以我们一定要仔细确认下教授的邮箱地址有没有写错,邮箱和教授是否匹配得上,邮件是否顺利送达等等。

  除此之外,也可能是教授主观原因不回邮件。在套磁过程中,这种现象非常常见。在申请季,教授每天都有收到几十封甚至上百封邮件,根本没有精力一一回复。大部分的套磁信可能都石沉大海,杳无音信。这个时候我们需要再重新看一下自己发的套磁信有没有问题,是否过于空洞?可以修改一下再次给教授发一次试试看,如果还没有回复,我们可以选择其他感兴趣的教授再联系。

  套磁是一个非常漫长,也非常需要耐心和意志力的事情。有的同学可能初期套磁教授没有回复,等1,2个月之后竟然被教授反套,问是否还考虑这所学校,这种情况下拿到offer的概率就比较大了。所以大家在套磁的时候,如果暂时没有回复也千万不要灰心,一定要坚持去做。套磁不但是一个帮助自己争取录取的过程,也是一个和对方教授进行学术交流的好机会,大家对于自己领域的了解加深了,也学会如何去展示自己的长处,这对自己日后的研究生/博士生活和职业生涯都是一个很好的铺垫,最后祝大家都能套磁顺利,拿到心仪学校的offer!

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