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年终策划 | 美国理科研究生申请新趋势:交叉学科成为申请热门,倍受青睐!

责任编辑:tingting.guan来源:天道教育时间:2017-12-28 15:47:42点击:

近年来,美国始终是中国学生首选的热门留学国家之一。美国各大高校2018年秋季入学的研究生申请进入高峰期,部分高校的申请即将在12月份截止。2018年美研理学学科申请呈现出哪些新趋势?在申请时又要如何规划?本次天道邀请到上海留学顾问蒋萍老师为大家详解18年美国理学学科研究生申请。

关键词: 美国留学美国研究生美国理科申请

蒋萍(ping.jiang)

新加坡南洋理工大学计算生物学博士,山东大学生物学学士。加入天道前为留美博士后研究员,有丰富的科研和教学经验,熟悉国外高校硕博申请流程和要求。曾成功帮学生申请到哈佛、耶鲁、杜克、哥大等美国名校。

  近年来,美国始终是中国学生首选的热门留学国家之一。美国各大高校2018年秋季入学的研究生申请进入高峰期,部分高校的申请即将在12月份截止。2018年美研理学学科申请呈现出哪些新趋势?在申请时又要如何规划?本次天道邀请到上海留学顾问蒋萍老师为大家详解18年美国理学学科研究生申请。

本文为天道教育蒋萍老师原创文章,未经许可不得转载,违者必究!


  美国理科研究生申请趋势:交叉学科成为申请热门

  无论是从美国研究生学院近年来新开设的硕博项目,还是从中国留学生专业选择的最新趋势来看,2017年度的研究生留学申请突显了一个关键词:交叉学科。考虑到当下社会和经济、科学与技术发展的空前复杂度和高度合作性,高等教育尤其是研究生教育也正响应需求,增强在交叉学科的专业领域的教育资源配置。

  美国教育部发布的高等教育学科分类系统CIP(Classification of Instructional Programs)是对美国高等教育多样化和系统化的权威总结,因而成为高等教育研究人员和实践者参考的重要依据。我们通过对比教育部发布的最新版本与十年前发布的版本可以发现(见下图),在这十年间交叉学科无论在新开设的二级学科数目(9)还是学科数目增长率(27.27%)上都领先于其他理科,显示交叉学科在这十年间的快速发展。

  此外,在各个理科门类上新增的二级学科也以交叉学科为主,其中比较典型的包括:

  数学统计(Mathematics & Statistics)门类下的计算与应用数学(Computational and Applied Mathematics)、金融数学(Financial Mathematics)、数学生物(Mathematical Biology),物理科学(Physical Sciences)门类下的环境化学(Environmental Chemistry)、理论化学(Theoretical Chemistry)、材料化学(Materials Chemistry),生命科学(Life Sciences)门类下的计算生物(Computational Biology)、生态与进化生物(Ecology and Evolutionary Biology)、神经生物学与神经科学(Neurobiology and Neuroscience)。

  因为传统学科的成熟度已经很高,在未来的新兴学科中,交叉学科会成为主流趋势,在教育实践中会以更多样化的硕士和博士项目呈现。而近年来繁荣起来的交叉学科大多数并非新生事物,而是伴随科技的发展和社会经济的繁荣,在原有的项目深化了内涵、扩展了外延。随着这些原有和新生的教育项目在高校中日趋成熟,可以说,现在这个时间点正是进入交叉学科学习的黄金时期。

年终策划 | 美国理科研究生申请新趋势:交叉学科成为申请热门,倍受青睐!

  近年来,不论是新兴的还是原有的交叉学科都受到了国内外人才市场的青睐,因而有越来越多的学生在出国读书时选择就读这些热门的交叉学科。举例说明:

  ·数学统计背景的学生会更多的选择数据科学(Data Science)、商业分析(Business Analytics)、金融工程(Financial Engineering)、金融数学(Financial Mathematics)、风险控制(Risk Management)、生物统计(Biostatistics)等与大数据、计算机、金融、医疗健康等领域结合的交叉学科。

  ·物理科学背景的学生除了一部分进入到本专业的细分交叉领域深入学习,还有转入工程学院学习诸如电子工程(Electrical Engineering)、机械工程(Mechanical Engineering)、医学工程(Medical Engineering)等实用性专业,更可以利用自身扎实的数理背景和逻辑分析能力转专业与数统背景的人正面竞争各种由数据分析驱动的专业。

  ·化学背景的学生既可以专攻于与物理(Physical Chemistry)、生物(Chemical Biology或Biochemistry)、材料(Material Chemistry)、计算(Theoretical and Computational Chemistry)交叉的领域,也可以转成工科背景,比如化学工程(Chemical Engineering)、材料科学与工程(Material Science and Engineering)、纳米工程(Nanoengineering)等,从而增加自己在硕士毕业之后的就业竞争力。

  ·而越来越多的生命科学背景的学生选择进入因医疗健康产业产生的大数据应运而生的应用型硕士项目,比如生物统计(Biostatistics)、生物医学信息(Biomedical Informatics)、基因咨询(Genetic Counseling)、健康数据科学(Health Data Science),也有人选择了工程类硕士项目,比如生物医学工程(Biomedical Engineering)、化学与生物分子工程(Chemical and Biomolecular Engineering)等。

  交叉学科的项目之所以受到广大留学生的青睐,是因为这样的毕业生在知识体系和职业技能方面都更有竞争力。从未来就业看他们至少有以下三点优势:首先,因为学生所获得的知识和技能是跨学科的,有时候不只两门甚至是三门或更多,所以可选择的行业多,就业面广。其次,跨学科人才的不可替代性非常高,是人才市场上的稀缺资源,因而在求职时具有更强的竞争力。最后,因为交叉学科是新兴的,所以更容易在这些新产生的行业中做出成绩,成为行业领头人。

  虽然交叉学科在美国研究生院大行其道,但是理科专业的本科阶段教育绝大多数仍然以单一学科为主,这是因为本科教育仍然要以打好学科基础为首要目的。这对于未来要出国并准备申请交叉学科的学生在提升背景方面提出了新的挑战。其实,随着交叉学科在企业和学术界的繁荣,已经无可避免的渗透到了本科教育中。比如,越来越多的高校允许大三学生在自己的专业范围内选择一个小方向,其中就包括了一部分交叉方向的选择;更多的高校放宽选课自由度,允许跨院系选课,或开放更多机会给学生修第二专业;另外更多优秀的有海外背景的教授回国任教,把最前沿的交叉学科的科研带到了国内高校的实验室,并对本科学生开放。以上种种资源,都应该被学生充分利用,在本科阶段就从课程和科研上打造一个交叉的背景。拥有这样的背景不仅对未来要申请交叉学科硕士学位的学生重要,对未来要转专业申请的学生更加重要,因为提前过度到自己心仪的专业并在该领域内证明自己的能力,是转专业申请实力的最强有力的证明。

  2018美国理科研究生留学规划:“先下手为强”

  任何一个研究生项目的录取决定都是对申请者背景的综合考量,招生官们关心的申请背景无外乎以下几点:本科学校和在校成绩、标准化考试(GRE、托福/雅思、GRE Subject),科研暑研、工作实习、学生和志愿者活动等。申请人在打造自己的背景时要有面有点,既要全面兼顾没有短板又要有自己的特色和长处,才能从茫茫申请大军中脱颖而出。为了对抗日益严峻的竞争,留学规划应越早开始越好。

  本科成绩是申请者学习能力的重要体现,因而对申请至关重要。大一大二期间的课程相对容易获得高分的,如果等到大三要申请时才想到努力追赶成绩,无论从时间还是精力上都会遭遇极大的挑战,收效也不会很明显。此外,有很多硕士项目有先修课要求,对于想转专业或想申请交叉学科的学生就会涉及到跨学院选课,所以更应提早规划,这样做一是避免上课时间与本专业的课程冲突,二是尽量把先修课分散到不同学期去修以减轻压力。标准化考试要分项说明。首先GRE考试是五年的有效期,所以可以尽早准备并考出理想成绩。GRE SUB是化学和物理专业博士申请的必考项目,涉及到转专业申请的学生也可能会有考数学和生物SUB的需求,虽说等到大三结束完成全部的专业核心课会让备考变得更轻松,但是因为中国大陆每年只有一次考试机会,所以建议在大二时就参加一次SUB考试,在时间相对宽松的情况下积极备考,为自己多争取一次考试的机会。托福要求必须在两年有效期内,所以可以在申请入学时间的两年内参加考试,但同时考虑到很多海外交流机会需要提供托福成绩,所以对于想在大学期间参加交换项目或者暑期科研项目的学生,应提前考出一个理想的托福成绩。

  对于本科科研,最合适的进入实验室的时间点是大二,这样可以保证在申请时有两年的科研经历,如果一开始选错了方向也有纠错的机会,尤其对于大三暑假准备进入美国高校实验室工作的学生,本校的科研就成了敲门砖,因为这是唯一证明自己科研能力的渠道。对于大三要申请海外暑期科研的学生,除了平时要随时关注本校的交流机会,还应依据自己的科研经历多了解相关领域的优秀实验室,尽早与教授取得联系并争取到科研实习的机会,也为申请签证预留出充足的时间。实习和兼职工作对于申请某些应用型、职业型硕士项目非常重要,将知识转化为应用的能力和职场表现都只能通过在实际工作中得以体现。好的实习机会不容易获得,要多管齐下,比如有不少针对大学生实习的求职网站,多利用学长或校友推荐,或者成熟的企业实习项目等。学生活动和志愿者活动不仅对于文商科的申请重要,对于某些理科学生常申请的项目也有帮助,比如公共卫生学院下设的流行病学(Epidemiology)、生物统计(Biostatistics)、环境健康(Environmental Health)等,申请人对于如何平衡志愿者活动和在其他各方面所用的时间也需要慎重思考合理规划。

  近年来,美国高校用于考察申请人的方法越来越多样化,集中体现在文书和面试这两个方面

  以往最常规的理科申请文书,包括简历(Resume)、个人陈述(Personal Statement)、推荐信(Recommendation Letter),但是仅有这些文书已不能满足所有学校的申请要求,其他多样化的文书还包括个人经历陈述(Personal History Statement)、职业规划(Career Goal)、科研陈述(Research Statement)、科研计划(Research Proposal)等等,有时一个专业的申请林林总总的文书要求汇总起来可能多达十几个。应对这样种类繁杂的文书要求,申请人要深挖自己的背景,说圆自己的故事,既要体现自己的综合实力也要彰显个性,这样才能给招生官留下深刻的印象,在拼硬实力之余获得一锤定音的效果。

  面试是让中国学生颇为头疼的一个环节,常见的形式有视频面试(Skype Interview)、本土面试(On-site Interview)、预录视频面试(Video Interview)。往年理科申请通常只有部分博士项目才需要面试,但是近年来越来越多的学校对自己的硕士项目也提出了面试的要求。一家已为150多所美国高校提供在线面试服务的公司Kira Talent于2016年年底获得了500 万美元 A 轮融资,足可见未来会有更多的美国高校在招生时增加面试环节,这已是大势所趋。

  大学四年虽然看似很长,其实对于期望经历一个充实的大学生活的学生来说时间并不算充裕,如果要方方面面都做到出色,在毕业的时候拿到美国名校含金量高的项目录取,就一定要尽早树立目标、制定规划、并坚决的贯彻执行。只靠大三下学期冲刺一下英语再打造几篇漂亮的申请文书就想敲开美国名校大门的时代已经过去,未来的竞争只会愈演愈烈,学校对申请人的考核也会更加综合全面,只有提前规划、不走弯路、争分夺秒,才能脱颖而出成为最后的赢家。

  以上,就是天道教育对于2017全年美研理科的回顾与对18年的留学规划的分析,愿读到文章的你已经申请到了dream school,而正在为18年留学申请而发愁的你也有了努力的方向。

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